Historia de SEO/BirdLife

SEO-BirdLifeSEO/BirdLife
(Sociedad Española de Ornitología), la organización pionera de la conservación
de la naturaleza y la biodiversidad en España.

 

SEO/BirdLife fue fundada en 1954 con el objetivo de conservar las aves silvestres y su hábitat. Para ello, de acuerdo con sus Estatutos y en estos años de actividad ininterrumpida, SEO/BirdLife trabaja por:

  • Conservar las aves silvestres y su hábitat en territorio español, así como, a través de BirdLife International, contribuir a la conservación de la biodiversidad mundial.
  • Realizar estudios científicos para aumentar los conocimientos sobre las aves      silvestres y su hábitat, en particular como herramienta indispensable para su conservación.
  • Difundir entre los ciudadanos el conocimiento, aprecio y respeto a las aves y a la naturaleza en general.
  • Realizar actividades de educación ambiental y formación del profesorado en las materias objeto de los fines anteriores.
  • Realizar actividades relacionadas con la cooperación internacional para el      desarrollo, como motor fundamental para la conservación y uso sostenible de la biodiversidad en los países en vías de desarrollo.
  • Desarrollar programas de voluntariado ambiental para la mejora del estado de      conservación de especies y de espacios naturales.

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SEO/BirdLife está registrada como asociación no lucrativa y declarada de Utilidad Pública.

Su Junta Directiva confía la labor diaria en un equipo de profesionales altamente cualificados y motivados que se estructura, de acuerdo con su actual organigrama, en varias Direcciones y Áreas Operativas con base en su sede central en Madrid. Al frente se encuentra su Directora Ejecutiva, Asunción Ruiz. Pero además, y es una de las principales fortalezas de la organización, SEO/BirdLife cuenta con una amplia implantación con su red de Delegaciones Territoriales y Oficinas Técnicas. Este importante equipo es el encargado del desarrollo del Programa Estratégico cuatrienal de SEO/BirdLife que recoge sus objetivos, metas y actuaciones.

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Esa implantación territorial de SEO/BirdLife, se basa en el apoyo y entusiasmo de sus socios activos (actualmente más de 12.000), que respaldan nuestra labor y colaboran desinteresadamente en numerosas actividades. Más de 7.000 voluntarios participan anualmente en nuestras actividades, 25.000 simpatizantes apoyan de una u otra manera nuestra labor y por nuestros programas educativos pasan cada año más de 60.000 niños y jóvenes.

Pero además, su implantación territorial se completa con una importante red de Grupos Locales (agrupaciones de socios), distribuida por toda España y que constituyen un importante elemento en el trabajo de SEO/BirdLife.

SEO/BirdLife ha recibido numerosos premios y reconocimientos a su labor, en los que destacan el Premio Fondena (2011), el Premio BBVA a la conservación de la biodiversidad (2004) y el Premio Nacional de Medio Ambiente (1994).

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SEO/BirdLife es la organización representante de BirdLife International en España, una federación que agrupa las asociaciones dedicadas a la conservación de las aves de todo el mundo. SE trata de la mayor organización global de conservación de las aves y la naturaleza, que cuenta actualmente con representantes en 111 países y totaliza aproximadamente 3 millones de socios.

Un poco de Historia

En 1954 un puñado de científicos y entusiastas amantes de nuestras aves fundaron la Sociedad Española de Ornitología, la más antigua ONG conservacionista de nuestro país. Aquí se desvelan algunos aspectos de estos años de estudio y defensa de las aves.

Valverde y otros

El estímulo decisivo para la creación de la Sociedad Española de Ornitología vino de una expedición a Doñana realizada por el profesor Francisco Bernis (Salamanca, 1916-Madrid, 2003) y José Antonio Valverde (Valladolid, 1926-Sevilla, 2003) en 1952. Allí conocen a Mauricio González-Gordon Díez, de Jerez, uno de los propietarios de Doñana, y enseguida surgen las ideas y los proyectos concretos incluyendo la redacción de una Lista Patrón de las Aves de España y la publicación de una revista especializada.

En poco tiempo, consiguen contactar con los pocos aficionados a la ornitología que se repartían por España (Ramón Sáez-Royuela en Burgos, Pedro Weickert en Huelva, Federico Travé y los primos Salvador y Joaquim Maluquer en Barcelona…), y presentan el proyecto de estatutos de la Sociedad a su aprobación. El 15 de mayo de 1954 se celebra la Asamblea constituyente en el Museo de Ciencias Naturales de Madrid con la presencia de 13 componentes del núcleo fundador que estaba constituido por tan sólo 85 personas.

Entre aquella primera expedición a Doñana, a la que seguirían otras muchas, y la fundación de la Sociedad, tuvo lugar un hecho trascendental que marcaría para siempre la personalidad de la asociación y su vinculación permanente con la conservación de los humedales y en especial de Doñana. En noviembre de 1953, Bernis, a petición de Mauricio González-Gordon ante las terribles amenazas de repoblación y desecación que se ciernen sobre el Coto de Doñana y las Marismas del Guadalquivir, redacta un informe magistral dirigido a Franco en el que destaca todos sus enormes valores naturales (haciendo hincapié en su importancia para la caza, a la que el general era tan aficionado) y pide la paralización de los proyectos agrícolas y forestales y la creación de una reserva o un parque nacional.

Nada más nacer, la asociación se vuelca en la publicación de una revista científica, Ardeola, que en su primer número ya incluye la Lista Patrón y el Prontuario de la Avifauna Española, y poco después en la creación del Centro de Migración de Aves (1957) para el fomento del anillamiento científico de aves.

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Las aves migratorias y particularmente las aves acuáticas constituyen las primeras preocupaciones de los fundadores de SEO/BirdLife y hacia ellas se dirigen algunas de las primeras propuestas conservacionistas, como la propuesta de protección de un listado de humedales de importancia internacional como “refugios para la caza migratoria”. De esa misma preocupación surge la vocación internacional de las asociaciones ornitológicas que desemboca en la creación de muchos de los primeros convenios internacionales de protección de la naturaleza. Precisamente fue Bernis, como Secretario General de la Sociedad Española de Ornitología, fue el único español que asistió, junto a un funcionario del Ministerio de Agricultura, en asistir a la Conferencia de Ramsar (1971), donde se aprobó el convenio para la protección de las zonas húmedas.

Otros hitos importantes del largo recorrido cubierto por SEO/BirdLife en estos años son, entre muchos otros, la redacción de las Bases para el Proyecto de Clasificación Legal de las Aves de España (1956); la creación de la sección española del ICBP (International Council for Bird Preservation, 1963); la celebración de congresos nacionales de ornitología desde 1968; el seguimiento de la migración de rapaces y cigüeñas por el Estrecho de Gibraltar; los censos nacionales de aves acuáticas, cigüeñas y buitres; la realización de atlas de distribución de las aves reproductoras; el inventario de Áreas Importantes para las Aves (1989); las campañas por las Marismas de Santoña, el Delta del Ebro, o los desastres de Aznalcóllar (1998) y el Prestige (2002); y la publicación del Libro Rojo de las Aves de España (2004).